¿Petróleo renovable?

Publicado: enero 17, 2012 en Uncategorized
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Hace unos días salió a la luz un anuncio de la compañía OriginOil (http://bit.ly/AtQuux), en el cual se informaba de un acuerdo mediante el cual trabajarán con un laboratorio gubernamental, para juntos desarrollar un sistema que convierta directamente algas a petróleo crudo que pueda ser utilizado por refinerías existentes. En artículos anteriores hemos discutido algunos desarrollos interesantes donde fuentes renovables pueden complementar actividades petroleras, pero este es un cambio aún más dramático, ya que va más allá al sugerir fuentes renovables que permiten complementar el esquema actual de la industria.

De acuerdo a OriginOil, las algas son ricas en este recurso ya que hasta el 60% de su peso seco puede ser aprovechado como petróleo, por lo que han desarrollado un proceso que ayuda a los criadores de algas a extraerlo de tal forma que puede ser utilizado como fuente petrolera para combustibles comerciales, productos químicos y alimentos.

Pensando en el futuro de la industria, este es otro esquema que puede generar varias oportunidades de empleo y desarrollo interesantes ya que lleva a pensar que, aun si consideramos que los yacimientos petroleros llegaran a agotarse considerablemente durante las próximas décadas, otros segmentos de la industria podrían continuar con un funcionamiento muy semejante al actual, ya que sitios como las refinerías podrían ser capaces de continuar obteniendo petróleo a través de fuentes alternas y renovables.

Por supuesto que lo desarrollado por OriginOil todavía tiene un largo camino por delante en términos de mejoramiento del proceso, capacidad de producción y el costo-beneficio; pero creo que la enseñanza que queda es que el futuro de la industria del petróleo no depende de sólo contar con suficientes yacimientos subterráneos, sino también de obtener petróleo de fuentes renovables como las algas. ¿Tú qué opinas?

Fuentes

Partnership replaces petroleum with algae in oil refineries – Sustainable Business
http://www.sustainablebusiness.com/index.cfm/go/news.display/id/23310

OriginOil
http://www.originoil.com/

Origin Oil and INL to Develop Algae to Oil Technology – Azocleantech
http://www.azocleantech.com/news.aspx?newsID=16064

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