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Como a todos los que tenemos contacto con esta industria nos ha tocado ver, también desafortunadamente existen consecuencias no deseadas de las operaciones petroleras que afectan al medio ambiente, por lo que es importante que continúe avanzando la tecnología para aminorar cada vez más cualquier efecto negativo.

Bajo esta línea, el blog de la Revista Smithsonian publicó el día de ayer un artículo en el que destaca el hecho de que los dispersores químicos se vuelven necesarios al momento de un derrame petrolero para permitir diluir y separar las sustancias nocivas, pero se cuestiona mucho la seguridad de los dispersores actuales ya que muchos de sus ingredientes han sido demostrados  como tóxicos.

Hoy en día, al momento de utilizar un dispersor se tiene que pensar en el menor de dos males, aún si se cuenta con el dispersor más seguro posible: ¿se deja el petróleo en la superficie donde aves y animales acuáticos pueden ser expuestos a él?, ¿o se agrega el dispersor para descomponer el petróleo en pequeñas partes y mandarlo a través del agua?

Investigaciones en la  Universidad del Sur de Mississippi están desarrollando dispersores de nueva generación que son completamente inofensivos, y están hechos a partir de ingredientes que encontramos en muchos alimentos familiares. Estos dispersores tienen ingredientes de productos alimenticios comunes como el chocolate, la mantequilla de maní y el helado.

El dispersor también tiene una ventaja contra los dispersores tradicionales ya que flota con mucha facilidad, por lo que no se hunde el petróleo descompuesto hacia el fondo sino que permanece en la superficie de tal forma que es más fácil que sea digerido por microbios oceánicos o pueda ser limpiado por medios mecánicos como barcos.

Aunque nadie quiere ver un derrame petrolero esperemos que, si resulta exitoso el dispersor, se cuente con una opción mucha más segura para limpiarlo.

¿Qué opinas?, ¿tu experiencia laboral en la industria ha tenido que ver con la limpieza de derrames petroleros?, ¿cómo han sido los dispersores que utilizaste?

Fuentes

Smithsonian.com – An oil dispersant made from ingredients in peanut butter, ice cream, and chocolate
http://blogs.smithsonianmag.com/science/2012/08/an-oil-dispersant-made-from-ingredients-in-peanut-butter-ice-cream-and-chocolate/

Mail Online – Oil spills get their just desserts
http://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-2191366/Giving-oil-spills-just-desserts-New-mixture-avert-huge-clear-ups–peanut-butter-chocolate-whipped-cream-.html

Continuando la serie de entradas sobre innovación en la industria petrolera, ¿has considerado que tanto puede beneficiarse de las simulaciones?

Hace unos días, se publicó un artículo en la revista Fast Company hablando de cómo se empieza a utilizar las matemáticas para predecir el flujo y área de influencia de derrames petroleros. Los desarrollos parten de la experiencia del accidente del Deepwater Horizon ocurrido en el Golfo de México en 2010, donde existía poca certidumbre sobre dónde se desplazaría el derrame y cómo sería afectado por las distintas corrientes marinas, lo que complicaba advertir cuáles serían las distintas comunidades costeras que podrían ser afectadas.

En un trabajo de investigación desarrollado por George Haller (Universidad de McGill), y Josefina Olascoaga (Universidad de Miami), se elaboró un método que permite entender la complejidad de los patrones de contaminaciones a gran escala, lo cual incluiría no sólo a derrames petroleros, sino también la liberación de ceniza volcánica o desechos plásticos en el océano.

Analizando datos sobre la velocidad de una multitud de distintos puntos en el océano, el modelo es capaz de predecir que será lo que ocurrirá a continuación y, en el caso de los derrames petroleros, llega a predecir hasta los siguientes 5 días. Encontraron estructuras materiales ocultas en la masa de petróleo que generan una coherencia en el flujo.

Aplicaron el modelo a datos históricos sobre el derrame del Deepwater Horizon, y fueron capaces de predecir dos grandes inestabilidades en la masa de petróleo con un nivel de precisión razonable.

El modelo también resulta interesante porque puede aplicarse en el caso de la industria aérea, ya que ayudaría a predecir el movimiento de nubes de ceniza volcánica que afectan la navegación aérea, como ocurrió alrededor de Islandia en 2010 cuando se dejó en tierra a la mayoría de los aviones europeos por no saber con precisión a donde se desplazaría la nube.

¿Qué opinas? ¿Te has encontrado otras aplicaciones interesantes de simulaciones y matemáticas en tu experiencia petrolera?

Fuentes

Fast Company – Predicting the flow: math helps track oil spills
http://www.fastcoexist.com/1679545/predicting-the-flow-math-helps-track-oil-spills 

Science Daily – Mathematical model predicts movement of oil and ash following environmental disasters
http://www.sciencedaily.com/releases/2012/03/120312152808.htm

Como un ejemplo de casos en donde la industria no requiere únicamente ingenieros petroleros, en los últimos años han ocurrido varios desarrollos interesantes en lo que se refiere a “robótica petrolera”. La mayoría de estos desarrollos han sido robots orientados a la detección y asistencia en la limpieza de derrames químicos o petroleros ocurridos en el mar, ofreciendo interesantes aplicaciones donde la mecánica y electrónica colaboran no sólo a favor de la industria, sino también del medio ambiente.

Algunos casos destacados son:

  • Hydronet,  desarrollado por investigadores italianos. Es un sistema de robots y sensores que es capaz de monitorear las propiedades del agua, analizando profundidades de hasta 50 metros. Cuenta con diferentes sensores y sistemas de navegación que le permiten evitar obstáculos, proporcionando datos en tiempo real sobre derrames petroleros.

    Fue recién probado en el naufragio del crucero Costa Concordia que ocurrió en Italia en Enero, colaborando en la detección de derrames de combustible del barco.
  • SeaSwarm, un robot de limpieza desarrollado por el Massachusetts Institute of Technology Utiliza nanofibras para absorber hasta 20 veces su peso en petróleo, por lo que una flotilla de ellos podría rápidamente recoger petróleo derramado. Como ventaja adicional, utiliza celdas solares como fuente de energía, lo cual le permite ser autónomo por varias semanas (mientras el clima sea favorable).


  • Robot OSP. Es un robot autónomo que rodea un derrame petrolero con una barrera inflable, facilitando el trabajo de un equipo de limpieza humano. Puede ser desplegado con facilidad desde una lancha o helicóptero.


Así que si eres ingeniero mecatrónico, mecánico, electrónico o en computación, este tipo de desarrollos ofrecen oportunidades interesantes para la aplicación de tus conocimientos en la industria, sobre todo considerando las posibilidades de desarrollo tecnológico que existen.

¿Te has encontrado con otros robots interesantes en la industria petrolera?
Déjanos un comentario y platícanos sobre ello.

Fuentes

Italian Researchers See Cleanup Potential in Oil Slick Robot – Wall Street Daily
http://www.wallstreetdaily.com/2012/01/20/oil-slick-cleanup-robot/

MIT’s Fleet of Solar-Powered Oil-Cleaning Robots – TreeHugger
http://www.treehugger.com/clean-technology/mits-fleet-of-solar-powered-oil-cleaning-robots-a-solution-for-gulf-spill-video.html

OSP Robot to Save our Earth – Keol.net
http://www.keol.net/2010/06/osp-robot-to-save-our-earth/